เกรต แบร์ริเออร์ รีฟ – Great Barrier Reef ประเทศออสเตรเลีย

great-barrier-reef-artis

Great Barrier Reef  เป็นสถานที่ท่องเที่ยวในประเทศออสเตรเลียซึ่งมีความสวยงามอันน่ามหัศจรรย์มาก  เพราะเป็นแนวปะการังนอกชายฝั่งซึ่งมีขนาดใหญ่ที่สุดในโลก ตั้งอยู่ในทะเล Coral  บริเวณนอกชายฝั่งของรัฐ Queen land  ประเทศออสเตรเลีย เป็นแหล่งพักผ่อนสุดฮิตในบรรดานักดำน้ำ ซึ่งตกหลุมรักในความสวยสดงดงามของแนวปะการังแห่งนี้

ตั้งอยู่ทางตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศออสเตรเลีย มีจุดเริ่มต้นตั้งแต่  Cape York  ซึ่งอยู่ไกลขึ้นไปทางเหนือของรัฐ Queen land  ลงมาถึง Bundaberk ทางตอนใต้ ครอบคลุม 345,000 ตารางกิโลเมตร รวมทั้งบริเวณน่านน้ำรอบๆ แนวปะการังด้วย

แนวปะการังของ Great Barrier Reef  สามารถแบ่งออกได้เป็น 3 โซนหลักๆ คือ Northern Reef , แถวหมู่เกาะ Whitsunday Island  ,  Southern Reef   แนวปะการังของ Great Barrier Reef  มีสิ่งชีวิตทางทะเลอาศัยอยู่มากมาย ไม่ว่าจะเป็นปะการังชนิดอ่อน หรือชนิดแข็ง มีสีสดสวยกว่า 350 สายพันธ์ อีกทั้งยังมี ปลาและสิ่งมีชีวิตในทะเลต่าง ๆ มากกว่า 1500 ชนิด  จัดเป็นโครงสร้างของสิ่งมีชีวิตใหญ่ที่สุดในโลก เนื่องจากเป็นการอยู่เป็นกลุ่มของปะการังหลายร้อยล้านชีวิต ความยิ่งใหญ่อีกอย่างคือเราสามารถมองเห็น Great Barrier Reef ได้จาก ชั้นบรรยากาศอีกด้วย  Great Barrier Reef เป็นระบบนิเวศอันมีความหลากหลายมากที่สุดในโลก จากความหลากหลายจำนวนมหาศาลของมันจึงเป็นความคิดอันสะท้อนให้เห็นถึงอายุและความเป็นอยู่ของระบบนิเวศอันมีการพัฒนาเรื่อยๆ ตลอดเวลาหลายล้านปีที่ผ่านมา นับเป็นอีกอย่างซึ่งสามารถเรียกได้ว่าเป็นความมหัสจรรย์ของโลกเราอย่างแท้จริง

แนวปะการังขนาดใหญ่ซึ่งดูคล้ายกับป่าใต้ทะเลนี้ มีการเจริญเติบโตในเขตทะเลร้อน โดยเป็นกระแสน้ำอุ่น เป็นที่อยู่อาศัยของชีวิตสัตว์ทะเลต่างๆ จำนวนมหาศาล ยกตัวอย่างเช่น ฟองน้ำ 10,000 ชนิด , ปลามากกว่า 1,500 ชนิด , หอย 4,000 ชนิด ดาวทะเล กับ Sea Urchin เป็นสัตว์ทะเลชนิดหนึ่งมีรูปร่างคล้ายหอย 350 ชนิด และปะการัง 350 ชนิด นักดำน้ำชั้นเซียนคาดการณ์ว่าจะต้องดำน้ำมากกว่า 1,000 ครั้ง ถึงจะสามารถเห็นปะการังแห่งนี้ทั้งหมด บริเวณพื้นที่แนวปะการังถึงเกาะ Queen land  มีขนาดยาวไกลกว่า  2,500 กิโลเมตร มีแนวปะการังมากกว่า 2,900 แนว นอกจากนี้ยังมีเกาะขนาดเล็ก ใหญ่ต่างๆ กัน แน่นอนว่ายังมีเกาะอันเกิดจากการรวมตัวอย่างหนาแน่นของแนวปะการังอีกหลายร้อยเกาะด้วย จากปรากฏการณ์ทางธรรมชาติอันน่ามหัศจรรย์ขนาดใหญ่นี้ จึงทำให้ได้รับการพิจารณาจากองค์การ UNESCO ให้ขึ้นทะเบียนเป็นมรดกโลก และเนื่องจากมันเป็นสถานที่อันสร้างความสัมพันธ์ทางระบบนิเวศขนาดมหึมานี้ บริเวณโดยรอบมันยังเป็นแหล่งอาศัย ของสิ่งมีชีวิตต่างๆ อีกด้วย ทั้ง ปลา , งู  , วาฬ , เต่า รวมๆ มีจำนวน 6,000 ชนิด และยังพบว่าเป็นบริเวณที่มีพะยูนซึ่งเป็นสัตว์หายากอาศัยมากที่สุดแห่งหนึ่งของโลกอีกด้วย